Santuario-Eremo di Greccio

Cosa vedere e come visitare il santuario – Orari, giorni di visita e prezzi del biglietto

Scopri il Santuario francescano di Greccio

Il Santuario-Eremo di Greccio è uno dei quattro santuari costruiti da San Francesco e che insieme al Convento-Monastero di Fonte Colombo, al Convento-Santuario de La Foresta e il convento di San Giacomo a Poggio Bustone circondano la Valle Reatina formano quella che viene chiamata la Valle Santa.

Posto ad un’altitudine di circa 660 m s.l.m. e a circa 15 km da Rieti, è incassato e circondato da rocce e lecci che formano una sorta di cornice naturale. Si trova vicino al caratteristico borgo medievale di Greccio che si affaccia verso la conca reatina, rendendo il luogo assai suggestivo e con un panorama ampio e solenne.

Leggende sulla Fondazione del Santuario

La nascita del Santuario di Greccio è legata ad una leggenda in cui si narra che San Francesco chiese ad un bambino di lanciare un tizzone ardente verso la montagna. Il tizzone incredibilmente, dal paese, raggiunse le alte rocce dove ora si trova il santuario. Al tempo la zona era di proprietà del feudatario chiamato il Velita. Questi, nel 1223, invitò San Francesco a dare vita ad una splendida rievocazione, con personaggi in carne e ossa, della nascita di Gesù durante la notte di Natale.

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Santuario Eremo di Greccio

Un’altra leggenda legata a questa rappresentazione, narra che il bambinello, unico personaggio non vivente, prese vita un attimo per poi tornare come era prima. Da quel momento in poi Greccio divenne il luogo dove nacque il primo presepe al mondo. Un altro episodio legato alla tradizione popolare riguarda la costruzione di una capanna da parte di San Francesco sui monti che sovrastano il borgo di Greccio e il Santuario. Lì, nel 1209, tra i boschi a più di mille metri di altezza, si narra che San Francesco abbia eretto questa capanna per meditare.

Il luogo fu poi denominato Monte San Francesco e nel 1712 fu costruita una cappella dedicata al Santo. Dalle fonti storiche la presenza di San Francesco a Greccio viene fatta risalire al 1223. Dopo lo storico evento del Natale proprio in quell’anno, il Santo lasciò il segno su numerosi episodi che caratterizzarono la storia di questi luoghi e non solo. Nel 1226 egli lasciò definitivamente la Valle Reatina per non farvi più ritorno.

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Il Presepe

Il centro spirituale e fisico del Santuario di Greccio è la piccola cappella del Presepe, una sorta di grotta dove secondo la leggenda ci fu la rievocazione della Natività. Sotto la mensa dell’altare è possibile vedere la roccia che, sempre secondo la tradizione, ospitò Gesù bambino nel corso della rappresentazione del Natale voluta da San Francesco. Varie raffigurazioni sono visibile sopra l’altare, come un affresco del quattrocento che rappresenta la Natività del Signore. La Vergine Maria è immortalata nel momento in cui allatta il Bambino alla presenza di San Giuseppe.

Gli Affreschi e il Refettorio

Alla sinistra dell’altare invece troviamo un affresco della Natività fatta su iniziativa di Francesco a Greccio. All’esterno della cappella si possono ammirare due affreschi raffiguranti rispettivamente una Natività, di scuola umbro-marchigiana e un ritratto di San Giovanni Battista.
Proseguendo la visita, lasciando la cappella del presepe, si accede alla parte più antica del Santuario-Convento di Greccio: è costituito dal refettorio dei frati, il dormitorio, la cella di San Francesco e il pulpito di San Bernardino. In particolare il dormitorio è costituito da un ambiente abbastanza angusto dove in tempi passati vissero i primi frati. Alla fine del dormitorio si trova la piccolissima cella scavata nella roccia viva dove Francesco è solito riposare.

Arte e Spiritualità

Ciò che rimane dopo avere visitato il Santuario è sicuramente l’atmosfera solenne, in cui spiritualità e natura si intrecciano magnificamente, lasciando dentro un senso di pace profondo. Questo come tutti i Santuari-Conventi della Valle Santa meritano una visita attenta e accurata per poter vivere al meglio uno dei luoghi più sacri del Lazio e d’Italia.

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Suggestiva veduta del Santuario Eremo di Greccio

Informazioni Turistiche

Santuario-Eremo di Greccio
Via Limiti Nord, 17
02040 Greccio (RI)
Tel. +39 0746.75.05.87
Sito Web del Santuario

Orari, Prezzi e Giorni di Visita
Ingresso Gratuito e libero (chiedere preventivamente informazioni su orari e giorni di apertura)
Tutti i giorni compresi i Festivi 9:00 – 18:00 (19:00 ora legale)

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